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百度联合创始人徐勇:建团队、找投资、几次转型...我们也曾被逼入绝境 | 大佬说

清创孵化器 2018-11-08 11:24:27

前百度

徐勇

对于任何一个创业公司来说,控制好融资及花钱都至关重要


徐勇是亿方资本集团公司创始人兼董事长、百度联合创始人。陪伴百度度过从0到1的五年后,徐勇投身到VC的大军中,加入百奥维达中国基金成为其投资合伙人,专注投资生物技术领域。

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1982年,我就读于北京大学生物系,1989年完成生物学硕士学位后,我便赴美留学,随后任加州大学伯克利分校博士后。后来,我先后任职于两家跨国高新技术公司,并在其中担任高级销售经理。


1990年,在一场同行聚会上,我认识了马东敏(李彦宏的妻子),7年后,我通过马东敏认识了他的丈夫李彦宏。Robin(李彦宏)和我都毕业于北京大学,后来他又在美国布法罗纽约州立大学完成了他的计算机科学硕士学位。


毕业后,Robin还担任了道·琼斯公司高级顾问,道·琼斯公司的实时金融系统就是他设计的,而且这套系统至今仍被广泛地应用于华尔街各大公司的网站,其中包括《华尔街日报》的网络版,同时他还是国际互联网企业——INFOSEEK的资源工程师,是新一代的互联网技术领域专家。



1.

百度的前世今生


Robin对互联网非常感兴趣,并且十分认可硅谷的创业文化和创业机制。和Robin一样,我同样为硅谷散发出的创业气息而着迷。


1999年,美国全国上下都笼罩在互联网的热潮之中,所有人都在谈论「网」,我们预感到中国的互联网今后将会有一个非常好的发展。


11月的一天,Robin约我到他家谈「大事」,第二天我应约而来。当时,Robin拿出一份保密协议,并对我说我们回国做一家互联网公司吧。我有些惊讶,但很快又很坦然,因为这在美国是一种常见的商业习惯。于是,我便在保密协议上签了字。


创业的冲动,使我和Robin走到了一起。后来,我们两人便一起写好商业计划书,当时我们确定的盈利模式是:做出最好的中文搜索引擎,然后卖给门户网站。


为了寻找初始资金,我们带着商业计划找到了鲍勃金,一位硅谷投资行业中的强人,他曾经投资过甲骨文和英特尔。


从鲍勃金、彭纳、沃尔切克几位投资人那里,我们拿到了120万美元的初始资金之后,我们搬到了位于北京大学旁边的一个酒店单间,我们在那里呆了一年多时间,每天工作15个小时。



最初,公司的办公地点设在北京大学的「资源宾馆」里。之所以把公司选在这里,主要有两个原因:


1)可以节省办公费用,当时融到的120万美元原本计划半年用完,但我们两人认为应当精打细算,争取能够支撑一年;


2)北大资源宾馆离北大和其他高校都很近,便于找学校的老师和学生做兼职。对于百度而言,当时我们的首要任务就是搭建一个技术研发团队,于是我们便把目标锁定在了北京大学计算机系副教授刘建国身上。刘建国曾主持开发过国内第一个大规模中英文搜索引擎系统——天网,所以当时他是中文搜索的先行者和领军人物。


那时让他选择加入我们两个人的初创公司的确需要非常大的勇气,毕竟在美国95%以上的小公司都会在3年内自动消失,而且北大副教授的职位不是谁都能轻易放弃的,但后来我们问刘建国为什么加入时,刘建国说他意识到只有创业才能推动搜索引擎技术的开发,并让技术实现价值,于是便加入了我们。


经过4个多月的开发,「百度1.0」终于问世。开发出产品后,李彦宏和我便四处出击,做起了兼职销售,但事情并没有太多进展。2000年5月,在投资人的帮助下我们终于迎来了第一个客户——硅谷动力,每年收取8万美元的服务费。


在拥有第一个客户后,道路变得平坦了很多。凭借先进的中文搜索引擎技术,我们陆续拿下了一系列的重量级客户:2000年8月,开始服务搜狐;2000年10月,开始服务新浪;2001年1月,开始服务263;2001年2月,开始服务TOM……


因为研发和销售进行得都很顺利,在2000年9月,仅仅成立9个月时,我们又成功地进行了第二轮融资,获得美国知名风险投资机构DFJ(德丰杰)和IDG(国际数据集团)的1000万美元投资。



2000年年底,美国纳斯达克股市突然崩盘,一直被某些人诟病为“泡沫”的网络经济也在一夜间破裂,并且对中国的互联网企业产生了巨大冲击。


虽然有大把的美金在手,但Robin和我却有一个很大的苦恼:在所在的细分市场,百度已经做到中国第一了,但却并没有实现盈利。原因是,重视内容的门户网站并不看重搜索,百度能收取的费用并不多。


我和Robin是比较典型的海归派创业者,和大多数创业者一样,带回来的是硅谷的创业文化。在公司创业初期,我们一直专注于技术,给自己的定位就是搜索服务后台供应商,我们还做了产品计划。我们把主要精力一直放在核心技术(高端)的开发。


这样的合作关系慢慢出现了裂痕。一方面是搜索数量的增长,一方面是拖欠百度的费用越来越多。当我们要求新浪支付延期费用的时候,新浪却要求就搜索协议进行重新谈判。我们最终中断了对新浪的服务,这就激怒了门户网站。


合作关系的断裂危及到公司的存亡,我们被迫开始建立和发展自己独立网站。经过一系列的考虑,Robin决定借鉴Overture的商业模式,让自己的搜索引擎直接面对网民,靠竞价排名广告赢利。我们除了把全部精力投入到自己的网站上面,别无他途。我们只能成为Baidu,因为这都是被逼出来的。


2001年8月,Baidu.com正式上线。2001年9月20日,Baidu.com开始竞价排名业务:第一天的收入是1.9元,第二天是3元多,第三天超过了10元,第五天超过了200元,随着时间的推移,百度的收入始终保持着令人吃惊的增长曲线。



2.

融资与花钱


现在想来,与百度同时期一起创立的公司一开始都发展得很好,但是网络经济泡沫破裂后,许多公司都倒闭了,最后只有少数几家存活下来并且发展壮大进而盈利了。我想,这应该是主要得益于在网络经济泡沫破裂出现后,百度对商业模式的调整及对资金的良好控制。


其实,对于任何一个创业公司来说,控制好融资及花钱都至关重要,我很多创业的朋友也都在资金控制方面踩过许多坑。在这里,我也想分享一下自己对于如何正确融资和花钱的看法。


该如何融资?有些创业者往往不明白,他们觉得一个好的想法和市场前景的方案,应该一定会有好的风险投资来投资,但是现实中他们经常碰壁。那是因为投资者总是希望最大限度地降低风险,然后才是看盈利。


投资者在选择项目的时候所采用的是风险排除法。他们每天面对大量的项目报告书,必须迅速从报告书中扫描出缺点并且迅速判断筛选。许多创业者在和投资者谈过以后,往往感到很奇怪,为什么投资者只字不提项目优势呢?这是因为创业者和投资者的角度是相反的,一个看到的是优点,一个是缺点。任何创业者要融资必须清楚地认识这个问题。

该怎么花钱?我身边很多的朋友融资很成功,但后来因为烧钱太厉害,都垮掉了。关于烧钱的问题,我一直坚持这不仅仅是管理上的问题,更多涉及到领导者责任感的问题。投资者投入的资金,既是对公司领导者的信任,也是对公司的信任,他们看好的是这个团队。所以创业者在资金控制上一定要负起自己的责任。


素材来源 | 投资人说 百度百科 知乎 投资界 科技之窗


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